仅一位美国总统送孩子进公立学校,特朗普虽然

2019-10-13 07:30 来源:未知

  再就是考试。三、四年级的学生入学前,必须通过兰登学校自己出题的入学考试。从五年级住上,入学考试的难度进一步提高。在华盛顿,有一批高质量、非公立的学校,包括私立学校和教会学校,一般都是校风好,教学水平高的,被称为“独立学校”。兰登学校和圣安德鲁学校都是《独立学校协会》的成员,招生时都要通过由独立学校协会统一出题的入学考试,考试的结果对该协会的所有成员学校都有效。

图片 1美国总统卡特

只是不论出于安全原因还是对教育质量的担忧,几乎所有的美国总统选择让子女们就读私立学校仍然是不争的事实。相信在过去的100年间,华盛顿特区的公立学校一直在不断的进步,却似乎并没有得到第一家庭的青睐,让人不免认为,似乎第一家庭的选择是在向公众传递一个信息:美国私立学校好于公立学校。

  马修老师的图书馆,纠正了我这个成见。

美国私立高中几百年来因此建立起了庞大的校友网络。像菲利普斯埃克塞特学院这样的学校,每年有近30%的毕业生进入常春藤、斯坦福和MIT,他们中的许多人都有可能成为未来各行各业的领袖和精英。进入这样的学校,意味着孩子可以得到惠及一生的人脉网络和社会资源。

(加拿大留学播报微信ID:edu_canada)

  美国的权贵阶层,都喜欢把自己的子弟送进这样的私立学校读书。

除了经费来源不同,公立学校在课程、设施、师资和招生方面也有着很大的差异:

“不过这并不代表所有公立学校的情况。每个公立学校都有不同,学区不同,家庭构成不同,家长和孩子的关系,以及家长对孩子的要求也有所不同。不过,公立学校经常会有转校生,尤其是国际学生。因为这部分孩子普遍存在语言问题,公立学校还有个好处就是可以免费提供ESL(英语作为第二语言)补习课程,对提高外国学生的英语非常有帮助。而我目前任教的私立学校,因为我们并不招收国际留学生,所以并没有这方面的辅导课程。另外,我们每个班只有十多个孩子,因此每个老师对每个学生可以说非常了解,能够洞悉他们各自的性格特点,特长等等。至于家长,我能明显感受到学生家长想要了解各自孩子在学校各方面的情况的那种迫切心理。家长会没有人缺席,学校还规定每个老师对每个家长的一对一交流沟通时间不能少于15分钟。不仅如此,家长们还非常愿意参与到学校生活的方方面面,任何活动都会到场。你能从他们的身体力行上看到对子女的期许。学生们似乎也更愿意主动学习,对自己有更高的要求,当然这也可以理解为他们普遍顶着家族光环下的压力。”

  可是实际上,兰登学校的地盘,却比已经够大的圣安德鲁学校还要大3到4倍。大约有20-30个标准足球场那样大。

美国公立学校要求每个班级的学生在30人以内,这在我们中国看来已经属于小班教学了,但是相比私立学校每个班级不足20人的规定(大部分私立学校每个班级只有不到16人),仍然让人不免重新界定何为“小班”。

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  在短暂的陶艺术课上,我享受到了一种完全自由发挥的乐趣,没有任何压力的学习过程。

私立学校在课程设置,也就是科目的选择上有较高的自主权,而公立学校必须按照国家教育部门的规定进行设置。相应的,私立学校可以在科技、艺术、文化等方面为学生设置更多可供选择的课程,比如多门语言、艺术或体育培训等,而公立学校则更按部就班。一些私立学校设置的课程,公立学校的学生想要学习就需要上课(校)外兴趣辅导班。(有些私立学校还会开设马术、高尔夫等课程)

除此之外,美国公立学校要求每个班级的学生在30人以内,这在我们看来已经属于小班教学了,但是相比私立学校每个班级不足20人的规定(大部分私立学校每个班级只有不到16人),仍然让人不免重新界定何为“小班”。

  兰登学校虽然不是教会学校,但是像其他有钱的私立学校一样,有一笔特别的经费,用于帮助家庭财力不足,而又品学兼优的学生读书。这笔经费在兰登学校,近几年大约是每年100万美元。如果对困难学生进行全额学费补助,可以让全校大约10%的学生受益。实际上,有些困难家庭还能支付一部分学费,这样,能受到资助的学生就更多了。这也是兰登学校能够吸引一批好学生的“秘密武器”之一。

5、师生比例不同

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  美国没有英国那套高高在上的爵位制度,也没有法国那些古老的贵族名门世家。但是美国人对名牌大学的敬重态度,却也造就了一种无形的社会等级台阶。在美国,如果你说你是参议员的儿子,远不如说你是长春藤大学的毕业生来得神气。因为,前者多半会让人觉得你只是个不学无术的纨绔子弟,而后者却让人感到你是个有本事的社会精英。正因为这样,克林顿尽管早已身居总统高位,新闻媒体仍然还在不厌其烦地反复提及他毕业于耶鲁大学法学院的旧事。

1、是课程设置的不同

然而不论如何,除了艾米卡特外,其余的白宫第一女儿/儿子们所就读的都是私立学校。《商业内幕》文章认为,从某种程度而言,第一家庭在选择私立学校还是公立学校上主要考虑的还是安保问题,毕竟,特勤局需要监管的不仅仅是总统本人,还有他们的家庭。不过,美国前总统奥巴马曾经在2010年接受NBC电视台的“今日秀”节目采访时直言不讳,他将送两个女儿进入华府著名的私立学校Sidwell Friends School接受初高中的教育,做这个决定主要出于对华盛顿地区公立学校教学质量的不放心。

  看来,他们的艺术课确实是“醉翁之意不在酒”,而在于素质培养!与此同时,也给那些真有天资的学生提供了发展艺术才能的时间和空间。

据挚拓小编对美国中学的了解,美国东西两岸的私立学校一学年的学费通常在4万到5万美金,其他州的私立学校每学年学费也会达到2万美金以上,且学费根据学生就读的年级还有不同的涨幅。当然,因为学费“一视同仁”,所以私立学校并没有学区的限制,不过在国际留学生的问题上,每个私立学校的政策不太一样,大多数私立学校都会招收一定比例的国际学生,以增加学校的多元化。

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  甚至体育,也被兰登用来做慈善事业,培养学生的爱心。

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据了解,华盛顿特区目前的公立学校有48000名学生,其中黑人和西班牙裔美国人的学生比例为82%。2016年的数据显示,能够在四年内高中毕业的学生比例为69%,尽管这一比例相较此前已有显著提高,但仍然落后于美国的全国平均水平,即83%的高中生能够在4年内毕业。

  甚至你老爸纳税时遇到了问题,这里也能找到答案。

选择一所学校,因此也是为孩子选择了一个社会关系网。尽管私立高中一年光学费就高达4-6万美元,但它的软实力和潜在资源,依然让不少家长们宁愿付出高昂的金钱代价也要挤破头把孩子送进去。

科罗拉多州一著名私立学校高中老师Julie告诉界面新闻记者,据她了解的情况,东西两岸的私立学校一学年的学费通常在4万到5万美金,其他州的私立学校每学年学费也会达到2万美金以上,且学费根据学生就读的年级还有不同的涨幅。当然,因为学费“一视同仁”,所以私立学校并没有学区的限制,不过在国际留学生的问题上,每个私立学校的规则不太一样,有的私立学校并不招收国际留学生。

  先尝后买一一圣安德鲁和兰登的招生技巧

2、硬件设施不同

Julie老师认为,尽管自己的从业经验让她有一些体察,但私立学校和公立学校并不能简单地拿来对比相同和不同,更不能片面的认为某一种教育体系更好或者更差。学校和学校有差别,地区和地区有差别,学生和学生自然也有差别。不少人认为私立学校是名牌大学的跳板,但是公立学校每年仍然有非常多的学生申请到常春藤盟校,而且更重要的是,家长必须认识到,优越的家庭经济条件不代表子女一定能够被私立学校录取,而进入私立学校并不等于进入了名牌大学的保险箱。

  兰登学校一一美国的私立男校

区分公立学校和私立学校最主要条件就是经费来源。美国的公立学校主要财政支持来自于政府的税收,因此纳税人的子女就读公立学校(在学区范围内)无需缴纳费用,也就是我们常说的免费接受基础教育;而私立学校的财政支持来源于私人财团的捐赠、教会或者基金、社会筹款和学费等,没有了国家财政支持,自然会向学生征收学费,通常费用较高。

根据capenet网站的最新数据显示,目前全美有33619所私立学校,一共有540万12年级以下(高中三年级)的学生就读。私立学校占全国学校的比例是1/4,仅为10%的18岁以下青少年提供教育服务。

  这是音乐课的第二阶段,包含着相当多的积极主动的创造性活动。

要知道的是,美国的公立中学是不招收国际学生的,只允许国际学生短期交流(最长1年)。国际学生要拿F1签证完成高中学业,基本上都是申请美国的私立中学。

特朗普虽然在今年1月宣誓就职后入驻位于华盛顿特区的白宫,但第一夫人梅拉尼娅却和11岁的儿子拜伦“留守”纽约的特朗普大厦。这一分居两地的举动曾一度引起各方猜测,而第一家庭对外的“分居”理由则是为了拜伦能够完成这个学年的学业。6月11日,美国第一家庭终于在白宫团聚了。

  这个案例说明了,通过这样的培养方式,确实使一些美国学生具备了较强的研究问题,独立思考的能力。

一般来说私立学校的硬件设施都比公立学校更好。(例如:给中学生使用的各种实验室和仪器、室内室外体育馆、图书馆以及藏书、配备给学生使用的iPad和电脑……)当然好的设施在很大程度上也要依靠学生支付的学费来维持。

从录取方式上看,正如之前提到的,公立学校除了对学区有要求外,并没有额外的录取要求。按照美国政府的相关规定,对于在学区内居住(租住)的学生,公立学校没有理由拒绝其入学请求。私立学校没有学区限制,学校可以根据申请条件拒绝招生委员会认为不够格的学生提出的申请要求。这一申请过程和申请美国高校几乎一致,甚至包括了“奖学金计划”。事实上,虽然私立学校的学费高昂,但为了吸引优秀青少年就读,不少私立学校都设置了奖学金项目,鼓励普通家庭的优秀青少年申请。

  每年,在兰登学校和圣安德鲁学校,差不多每个年级都有可能招收新生。

特朗普虽然在今年1月宣誓就职后入驻位于华盛顿特区的白宫,但第一夫人梅拉尼娅却和11岁的儿子拜伦“留守”纽约的特朗普大厦,而第一家庭对外的“分居”理由则是为了拜伦能够完成这个学年的学业。6月11日,美国第一家庭终于在白宫团聚了。今年5月,梅拉尼娅对外宣布拜伦将在9月转学到著名贵族学校圣安德鲁学校(St。 Andrew‘s Episcopal School)读六年级,而这所学校每学年的学费高达4万美元。而特朗普另外几名成年的子女,也都是毕业于美国顶尖的私立寄宿中学:the Hill School 希尔中学、Choate Rosemary Hall乔特罗斯玛丽霍尔学(详情请回顾往期文章“川普一家子都什么大学毕业的?”)

首先,私立学校在课程设置,也就是科目的选择上有自主权,而公立学校必须按照国家教育部门的规定进行设置。相应的,私立学校可以在科技、艺术、文化等方面为学生设置更多可供选择的课程,比如多门语言、艺术或体育培训等,而公立学校则更按部就班,一些私立学校设置的课程,公立学校的学生想要学习就需要上课(校)外兴趣辅导班。其次,一般来说私立学校的硬件设施都比公立学校更好。另外,公立学校要求有教师资格证并且获得大学本科教育以上学历的教育工作者担任老师,私立学校则没有这方面的硬性规定,不过私立学校的老师普遍来说受教育程度也较高。

  除了学费收入,校方还有其他的途径得到资助困难学生的款项。开办这所学校的路德教会,虽然手里既没有工厂,又没有金矿和油井,但教会自有教会的办法一一那就是靠教会在社会各阶层中的巨大影响力。牧师们在教堂圣坛上大声疾呼,于是,数额可观的善款源源而来。

根据capenet网站的最新数据显示,目前全美有33619所私立学校,一共有540万12年级以下(高中三年级)的学生就读。私立学校占全国学校的比例是1/4,仅为10%的18岁以下青少年提供教育服务。

虽然有媒体对于特朗普夫妇把孩子送进如此“天价”私校的举动颇有微词,但《商业内幕》网站仍然认为这个决定符合历届美国总统对于子女教育选择的普遍倾向。该网站发表了一篇题为《在过去的一个世纪,仅有一位美国总统送孩子去了华盛顿特区的公立学校就读》,对过去100年的第一家庭子女曾经就读的学校做了一次统计,结果显示,只有美国第39届总统詹姆斯厄尔卡特,又称吉米卡特,在担任总统期间,送自己的小女儿艾米卡特去了公立学校。艾米卡特9岁时父亲当选美国总统,她也随之搬进了白宫。她一开始就读的是斯蒂文森小学(Stevens Elementary School),随后在Rose Hardy中学就读。值得一提的是,这两所学校里非洲裔美国人(黑人)所占比重都很大。尽管没有能够连任,但吉米卡特在2002年获得了诺贝尔和平奖。后有评论认为艾米卡特选择公立学校就读醉翁之意不在酒,象征意义和政治目的或许高于接受教育的初衷。

  如果哪个学生在这三年之中欠了“帐”,没有完成所承担的社区服务活动任务,那么,他必须在12年级毕业前夕的5月份之前,把“欠帐”全部了结。否则,就别想拿到高中毕业证。这个后果可就严重了。因为在美国,要是没有高中毕业证书,就没有任何一家像样的大学会录取你去读书。当然,没有一个圣安德鲁学校的学生,会在家里连续6-7年共花掉十几万美元的高领学费之后,还会甘冒拿不到毕业证书的危险。

1977年,美国总统吉米·卡特(Jimmy Carter)在上任后做了一件举国瞩目的事情:他把自己9岁的女儿艾米,送进了华盛顿特区一所以黑人学生为主的公立学校。在卡特的提名演讲中,他批评富人和政要争相将孩子送入私立学校,因为公立学校被认为是“危险和低下”的。艾米因此成为自1906年以来,美国首位被现任总统送入公立学校的总统子女。至今也是唯一一个。

编辑:孙小佳

  据说在耶苏被犹大出卖遇难之后,圣安德鲁也没有对自己的信仰产生丝毫动摇。他为了传播基督教的福音,万里跋涉,足迹遍及小亚细亚、土耳其、甚至远达冰雪皑皑的俄罗斯。即使在老态龙钟的晚年,也不肯停步,哪怕面对罗马总督的屠刀,也不屈服。

在中国,那些省或市的重点中学,全都是公立学校啊!美国的私立中学是不是就没有公立好?非也!

Julie老师根据自己的从业经验把公立学校和私立学校的不同分析得更加细致,她说:“我以前在公立学校教书,这所公立学校所在的区平均收入偏低,孩子们都挺可爱的,但我却明显觉得大部分学生都学得比较被动。老师布置什么,他们完成什么,完成的质量他们并不太在意,家长也不太在意。开家长会经常有家长因为工作原因不到场,也没有提出事后跟老师沟通,当然,由于我们每个班有30个孩子,老师忙得也做不到和每个家长都能沟通到。就我遇到的情况来看,这些孩子的家长们大概太忙于挣钱养家,所以对孩子的教育也并不上心,自然对他们的期许也不算太高。”

  每年,它的毕业生都能100%的升入大学。这在美国还不算太厉害,因为美国中学生的升大学比例一向很高。真正厉害之处,是它的毕业生所进的净是些名牌大学。如果没有相当强的竞争能力,就休想做到这一点。

正是凭借正统严格的管理,高质量的教学水平,私立学校赢得了美国精英们的一致信赖,因而也被誉为“精英的摇篮”。根据美国传统基金会的一项调查显示,美国国会议员读过私立学校的机率,是普通民众的两倍以上。44%的美国参议院代表和38%的美国众议院代表曾经将子女送入私立学校。

区分公立学校和私立学校最主要条件就是学费。美国的公立学校主要财政支持来自于政府的税收,因此纳税人的子女就读公立学校(在学区范围内)无需缴纳费用,也就是我们常说的免费接受基础教育。而私立学校的财政支持来源于私人财团的捐赠、教会或者基金、社会筹款和学费等,没有了国家财政支持,自然会向学生征收学费,通常费用较高。

  只要想一下,即让那些是被美国大学派行榜排到第四级国家级大学的美国高校,实际上也都是排在美国3000多所大学中的前10%的好大学,也就不难想象,考进这些一级和明星级的大学有多么难得了。由此,也可以推测出圣安德鲁的教学质量。

择校也是选择社会关系网

平台:加拿大留学播报

  他们大都属于高高收入阶层,是美国社会的少数人。他们或者是高收入的律师、法官、医生们,或者是大企业的高级管理人员和高级技术人员。据统计,美国律师和法官的平均收入是11点5万美元以上,医生们根据不同的专业领域,收入各有不同,但也大都属于高收入范围。其他各专业的技术专家,年收入平均为9万美元以上。他们的孩子也都有可能享受学费高昂的优质中小学教育。这样的人家,在美国社会当然是少数。

总统子女的教育选择,向来都是备受美国民众关注的话题,回顾美国教育改革史,各届美国联邦政府,还有美国各州政府,全都振振有词地表现出对公立教育的重视,高级官员们私底下却心照不宣地一齐把孩子送入私立学校。因为,从基础教育阶段来看,美国私立学校真的要优于公立学校。

播报妞:

  圣安德鲁的图书馆藏书丰富,宽敞明亮。在明亮的大厅里,有很多供学生阅览的座位。所有的图书都是开架的,谁想看什么就自己去取,如果需要,登记之后,还可以带回家去达几个星期之久。

而私立学校则完全没有学区限制,学校可以根据申请条件拒绝招生委员会认为不够格的学生提出的申请要求。(这一申请过程和申请美国大学几乎一致:参观校园、参加标准化考试、大量的申请文书、递交网上申请以及面试)

那么,撇开美国著名的高等教育学府常春藤盟校暂且不谈。仅从基础教育阶段来看,美国私立学校真的要优于公立学校吗?

  还有一种人,自己就是大企业的老板。他们夏天可以到风景如画的波士顿马撒葡萄园避暑度假,冬天可以到佛罗里达的海滨沙滩享受温暖的阳光。他们的孩子一到可以办驾驶执照的年龄,就能够得到一辆属于自己的新轿车。十几万美元对他们来说,只是小事,签签支票就行了。

4、招生标准不同

来源:界面

  也许是受到法国作家雨果的小《巴黎圣母院》的影响,在我心目中,对教会学校有一种灰蒙蒙的想象:几位身穿黑色长袍的神父,几位不苟言笑的一幕幕,领着一群神情呆板大学生,在光线昏暗的教堂里,一遍又一遍的祈祷....

本文选自《挚拓教育-广州》的博客,点击阅读原文。

仅一位美国总统送孩子进公立学校,特朗普虽然在今年1月宣誓就职后入驻位于华盛顿特区的白宫。不仅如此,从教育质量上看,根据美国国家教育进步评估(National Assessment of Educational Progress,NAEP),华盛顿特区4年级和8年级的学生在阅读和数学两大项的能力测评中排名全美50州倒数第三。但是,华盛顿特区公立学校发言人Michelle Lerner女士表示,特区公立学校系统成长很快并在不断地进行改进和完善。

  在中国的学校,我们早已习惯于音乐课只是限于教点识简谱,唱几首歌,听几盘磁带而已。条件比较好的学校,也许有一架手风琴、几把二胡、洋琴,或者几个洋鼓洋号搭配成一个相当不正规的小乐队。一般的学校,从老师、校长到学生自己,没有几个人把音乐课当成一回事,虽然口头上承认它是素质教育的重要组成部分,但在教学实践上,总是惟恐它份量太重了,影响了升学率。

原文标题:美国总统为什么都把孩子送去私立学校读书?

圣安德鲁学校创建于1978年,位于马里兰州华盛顿郊区,距白宫约有20英里(约32公里)。该校最初创立时只有40个学生(7-9年级),9个老师,是一所教会学校。但学校发展非常快,在很短时间内就收获了极高的社会评价,有良好的声誉。到1981年,圣安德鲁学校已经有245名学生,28个老师,并迎来了第一届毕业生。同年,该校已经被评定为成熟的独立大学预科学校。尽管该校设有从学前教育到高中的完整教育体系,但目前一共只有580名学生,教师和学生的比例为7:1,平均每个班级只有11-13个学生。

  当然这样的学生也不可能收得太多,否则学校就有破产的危险了。

另一所寄宿学校,大名鼎鼎的菲利普斯埃克塞特学院也是备受美国总统青睐的私立学校,肯尼迪、柯立芝、罗斯福都曾把孩子送到这里读书。

美国Diffen网站对比私立学校和公立学校11个方面的不同。除了财政支持外,两者在课程设置、学年计划、师资力量、硬件设施、管理团队、录取条件、办学目的、校园生活、班级大小、宗教要求都存在差异。

  来到美国不久,我又参观了同样位于华盛顿郊区贝塞斯达镇的另一所美国学校—一私立的兰登学校。跟圣安德鲁一样,它也是一所为名牌大学输送学生的“预备学校”。美国前总统布什的孙子,就在这所学校读书。

3、师资差异

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  再比如说陶艺,学生们不光要在陶艺课上掌握粘土成型技术,用陶轮制作各种各样的坛坛罐罐,还要学习其他陶瓷制品的制作方法,包括上釉、窑炉生产工艺等。为了上好这门课,学校专门购置了一整套专门的制陶设备,不仅有简单的陶轮,而且有相当先进的窑炉设备,可以任意调节温度,只要你有这个手艺,这成套设备可以让你生产出非常精美的陶瓷制品。前面提到过,我也用这套设备创作了几样虽然不够精美却非常有纪念意义的陶艺作品。

公立学校要求有教师资格证并且获得大学本科教育以上学历的教育工作者担任老师,私立学校则没有这方面的硬性规定,不过私立学校的老师普遍来说受教育程度也较高。(提供的薪水越高,就越能招揽优秀的老师)

关于“私立学校一定比公立学校好吗?”这样的问题在美国家长心目中也是一个结,没有人能给出一个简单粗暴的答案。毕竟学校只是硬件,人才是影响结果的最重要因素。而在让自己的孩子去私立学校还是公立学校这样的问题中,家庭经济实力并非决定因素,始终是学生本人。如果你仔细研究足够多的相关材料,那么就能发现,除了学生本人在选择学校和学校表现上起主导作用外,家长并不能置身事外。优秀的学生,并非学校这一个载体就能培养出来的,凡是认为把孩子送进校门就万事大吉的家长,子女最后的发展往往也会事与愿违。在这个前提下,私立学校和公立学校,大概终于能够摒弃所有的差异,回到同一个起跑线上吧。

  “解剖麻雀”一一兰登学校的音乐课

奥巴马家的两个姐妹,在父亲入主白宫后,就被送入了一年学费高达40,000美元的西德威尔友谊中学就读,这是一所录取极为严格的贵格教派学校,前总统克林顿的女儿切尔西、尼克松的两个女儿以及副总统艾伯特·戈尔的儿子都曾经在这里上学。

今年5月,梅拉尼娅对外宣布拜伦将在9月转学到马里兰州波多马克(Potomac)著名贵族学校圣安德鲁学校(St. Andrew's Episcopal School)读六年级,而这所学校每学年的学费高达4万美元。

  按照拉瑞的安排,到华盛顿的第二天,我和欧鹏分别到了圣安德鲁学校和兰登中学。这两所美国学校都是美国首都华盛顿特区的一流中学。它们在华盛顿的档次,大致相当于北京的北大附中、清华附中和北京四中等名校。东道主的用意,是让我们从最熟悉的校园生活开始了解美国。我们将有近一个月的时间像美国中学生一样学习、生活。

从录取方式上看,正如之前提到的,公立学校除了对学区有要求外,并没有额外的录取要求。按照美国政府的相关规定,对于在学区内居住(租住)的学生,公立学校没有理由拒绝其入学请求;

  乐队是音乐课最出色的部分

一百年来,仅一位美国总统送孩子进公立学校

  丰富多彩的艺术课程

和卡特不同,大多数美国总统都另有选择。在选校这件事情上,他们的表现可是惊人地一致。

  马里兰州是紧邻首都华盛顿。它的一部分,实际上就是华盛顿的郊区。这样,许多在华盛顿工作的美国高收入阶层,包括不少达官贵人,都爱在马里兰州(和其他临近华盛顿的州)买房子住。他们的孩子,就成了那些收费昂贵的私立学校的学生来源。

  当然,要领导一群这样的部下,学校校长也不会差。圣安德鲁的校长詹姆斯·坎特威尔先生自己,就是一位精通本专业的教育学博士,而且治校有方。

  美国的中学生完成作业方式跟中国学生很不一样。中国学生一般是完成老师指定的练习题,题目就在课本上,一般都有标准答案,掌握在老师手里。美国学生的很多作业却经常没有标准答案,老师仅仅是出一个题目,或者指定一个大致的研究方向,剩下的事就该由学生自己去发挥了。学生不得不独立地查阅文献,搜集资料,研究问题,然后得出自己的结论,再由老师来打分。

  在一般人的心目中,似乎男性更容易去学抽烟。然而尽管是一队男校,兰登学校却是一所禁止吸烟的学校。这一点,它做得比许多美国名牌大学都严格。

  但实际上,事情并非完全如此。

  手续虽然比中国麻烦,但学校的服务却很周到。其中特别引人注目的,是对困难学生的经济资助。

  圣安德鲁学校的招生与兰登学校大同小异。不同之处在于:报考的学生还要交一篇自己觉得写得比较好的作文。还要参加一场名为“中学录取考试”的笔试(缩写为SSAT)。考得不好,就不能入学。

  从这个角度来说,我羡慕国内那些现在小学、中学的学生们,在素质教育越来越受到重视的今天,他们将会拥有比我当初更多的选择,更少的无奈。 

  数学老师戴维·布朗,同时也是学生活动协调员、十年级的教学负责人。他是马里兰大学毕业的教育学硕士。马里兰大学离圣安德鲁学校不远,以首屈一指的公共关系学享誉全美国,是一所很好的大学。

  学生们的演奏活动,不仅是音乐课正式的组成部分,而且是要记学分的。每个星期,乐队活动五次。既有兴趣爱好的推动,又有纪律的约束,参加乐队的学生们都非常认真,为学校一次又一次赢得了声誉。

  对那些希望发展艺术爱好的学生,学校还为他们准备了更高一级的艺术选修课,每个星期上五次课。在半个学期时间里,学生们能够挣到15个学分。使他们能够参加难度更高的AP(AdvandedPlacement)课程,并且通过考试取得相应的学分。这一点对他们日后升入大学非常有利,不仅更容易被名牌大学录取,而且有些课程还可以在大学免修取得学分。

  该校建立已经有70多年历史,早年种植的许多树木都长成了茂密的参天大树,加上大片十分宽阔的草地一一由于面积大大,它们被叫做Meadow (牧场,草地),而不是Lawn (草坪),这使校园内的有些角落,看上去简直有点像森林和荒野。在它宽阔的校园中,茂密的树木掩映着9栋建筑物。包括一座运动中心,一栋学校办公楼,一栋低年级教学楼,一栋表演艺术中心,一栋专为绘画,雕塑等艺术课程教学用的楼房,一栋由学校行政机构和音乐教学合用的楼房,还有一栋由中年级和高年级合用的教学中心。不过,我对美国学校的大,已经开始习惯了。并把注意力更多地放在学校的“软件”上。

  这个阶段,以了解、欣赏为主。很多学生就是在这个阶段激发起了对艺术的浓厚兴趣。他们将来并不一定会做艺术家,但他们参与艺术活动和欣赏(购买)艺术作品的兴趣,却往往会持续终身。

  我测览了一下圣安德鲁的网上图书馆链接的各种资料,立刻就被吸引住了。它的内容丰富多彩,真令人眼花缭乱。

  美国不实行计划生育,大多数人家都有两个以上的孩子。这就让中低收入的美国人把孩子送来读书之前,更不得不三思而行了。如果几个孩子都要读圣安德鲁,一定会花光父母工作所得的全部收入,弄到全家人不吃不喝,也供不起他们读书的地步。

  这个小小的插曲再清楚不过的说明了,进私立中小学读书,只是少数美国学生的福气。而大多数的美国学生,仍然不得不屈居于大量较差、甚至相当差的公立学校学习。这种教学质量上的差距,不可能不对他们一生的命运产生重大影响。

  克林顿在竞选总统的过程中,曾经大谈“公立学校并不比私立学校差”。但是在他当选总统以后,却立刻把自己的女儿切尔西,送进了首都华盛顿的一所集中了大批权贵子弟的私立中学。这件事引起了美国一家很有影响的电视台CNN的注意。CNN有一位著名的记者,名叫拉瑞·金 (LarryKing),在美国是家喻户晓的“铁嘴”人物。拉瑞·金的拿手好戏是搞现场直播,让接受访谈的人物没有喘息和掩饰的机会,并发动观众打热线电话,向出席现场访谈的人物提问题,进一步增加节目的“火药味”,让人看了觉得很过瘾。这使他的人物访谈节目在美国格外受欢迎。

  每个学生在完成了20个小时的社区服务活动任务之后,必须写出一篇总结心得体会的论文。当社区服务活动累积到40个小时,就必须写一篇长达3页、打印得正正规规的文章。或者是在全年级的朝会上作一次3-5分钟的讲演。有谁要偷工减料,是办不到的,因为,校方规定这篇论文不得少于两页,怎么也不会不少于1000多字。要想“狗戴嚼子——胡勒”也不行,你要是不说出个一二三来,指导老师的就不会点头签字,那就别想过关。而那些指导老师别着平时都是笑眯眯的好脾气,执行起规章制度来,从来都是只认死理儿不认人的。

  一个发自内心喜爱摄影的学生,在这样一批具有专业水平的老师指导下,到中学毕业就能掌握相当棒的摄影技术、可以想象,在经过大学的专业训练,他们能够很轻松的成为一名出色的专业摄影师,或者报社摄影记者什么的。

  首先,要呈报原来就读的学校的成绩单和Report(报告)。成绩单不难理解,但“学校报告”就稍有点费解,因为中国的学校从来没搞过。那上面除了各科成绩之外,一般还有两项大的表格由学校填写——其一是该名学生的素质表现情况,详细列出了学校认为重要的各项素质,比如领导能力,学业潜力、责任感等等,并分成4至5个档次,由老师填写。其二是该生与其他同班同学相比较的结果。既有单项比较,比如学业能力等等,又有综合状况的总评,由老师填写后,亲笔签字,才算生效。

  圣徒安德鲁一一学校的保护神

  高额学费使学校财力雄厚,圣安德鲁对它所需要招收的优秀学生,通常也是非常慷慨的。它一贯的政策是不考虑这些学生的经济状况,而只考虑他们的才能和潜力,只要你是棵好苗子,不管有钱没钱,都可以在圣安德鲁的校园里得到你那份儿阳光雨露。除了减免你的学费,还要给你其他种种资助。不光帮你,还想方设法照顾你的自尊心,让你一点也不觉得欠了谁的就矮人一截儿。

  为了把学生们培养成道德品质良好的人,兰登学校为学生们专门制定了一个《荣誉法规》。该“法规”规定:欺骗、偷盗、说谎、剽窃是四种不名誉的行为、如果哪个学生违犯了“荣誉法规”的规定,任何学生都有义务来制止他。发现的学生可以直接向学生委员会主席报告,学生委员会主席则有权向校长提出惩罚措施。

  正因为如此,低收入人家的孩子,也有一些就读于圣安德鲁学校。他们申请经济资助的手续很简单:这些低收入家庭的学生家长,只要在学校提供的表格上如实填写自己的经济状况,并附上当年由税务机关提供的年度收入退税表作为证明(美国的低收入家庭享受政府在税收方面减免优惠的待遇。每个财政年度完结之后,政府要把平时从他们手里收来的税按比例退还一部分给他们),并在每年的2月14日以前交到学校的经济资助办公室,学校就会对有困难的学生提供从减免学费到其他经济资助的种种帮助,使他能顺利读到毕业为止。

  而且,尽管每门艺术实践课都是那样专业化,可是没有一门课对学生提出了必须达到的“硬指标”。这是一种毫无压力的学习方式,进取心和激发起来的潜能才是最大的推动力。

  英语老师麦克尔·戴维勒是在普林斯顿大学读完本科的。该校招生,一向只收尖子。他毕业之后又到约翰.霍普金斯大学读完了科学硕士。这所大学在美国也是一所明星级大学,是美国学生趋之若骛的地方。

  没有“硬指标”,是不是学生们在艺术课上就学不到什么实实在在的专业技能呢?实际上,每一种艺术选修课都有较高的要来。比如说绘画,老师除了教学生绘画的基本功之外,还诱导学生去探索那些复杂的绘画基本功和绘画技巧。在雕塑课上,学生们不光要学石膏雕塑,还要学石雕、木雕、粘土成型。

  另外交费的私人音乐课

  随即我就发现,如果把我们早已习以为常的、差不多以考大学和将来就业谋生为唯一学习目的的思路丢开之后,就能较好地理解这些学习内容的好处了。孩子们从音乐课学到的不仅是音乐技能,还有智力的开发,潜能的挖掘,人格的完善。作为一个高素质的人的各种潜在可能性得到了最大限度的拓展。爱因斯坦不仅是一位物理学天才,而且会拉一手漂亮的小提琴,音乐难道没有激发过他才智的发展吗?

  在这里,可以查到任何一门功课所需要的各种资料。即便哪位老师想研究高深复杂的课题,也不必担心资料不足,因为屏幕上有一个按钮,链接着美国最大的华盛顿美国国会图书馆,只要你愿意,随时都可以直接查阅国会图书馆的无比丰富的馆藏资料。如果学习学得困倦了,马修老师也有办法为你换换脑筋。找到《幽默故事》的按钮,就有一大堆笑话在等着你,保你捧着肚子笑个够。

  兰登学校音乐课的概念,跟我们熟悉的的音乐课模式,有很大的不同。

  圣安德鲁学校的艺术课分为必修和选修两种。艺术史是必修课,历时一个学年。学生不仅在书本上、在课堂上学,而且经常欣赏博物馆丰富的藏品,实实在在看到艺术家留给后世的种种珍品,来开拓自己的眼界。

  我发现美国人特别有订合同,签协议的天才。他们对自己所重视的每件事,几乎都有一种订一份合同的冲动,而且总是把条款设计得特别周密,无懈可击。小小的一份祉区服务协议,真是把他们的这个特点表现得淋漓尽致。

  摄影课也安排得全面而深入。摄影老师决不单单是教你怎样拿起35毫米的照相机来接快门。除了构图、用光、人物、广告摄影等拍摄技术之外,还要学习一整套暗房技术:冲洗、显影、定影、放大。摄影课老师也不是业余爱好者,而是正规大学艺术系毕业的科班出身的毕业生。他们最低的学历是大学本科。不仅非常专业,而且非常敬业。

  事实的确是如此。从老师和同学们告诉我的许多轶闻趣事中,我首先从学校的校名发现了端倪。

  那么谁能送孩子进圣安德鲁读书?

  爱学习的孩子们,靠了人们的爱心,能在一所好学校里完成学业,这真是一件非常美好的事!仔细想想,还不光是这样。受资助的孩子,不是同时也接受了一份份来自他人的殷殷关爱吗?这样的人,日后是不容易变成冷漠无情的人的。而帮助别人的人,不是也加深了对关爱他人的体验吗?这也可以看做圣安德鲁学校办学育人的一种方式呢!

  兰登学校的校长布莱德利,是兰登这艘航船上的“船长”。他从10年以前,就来到兰登执掌“帅印”,使这所名牌学校声誉愈隆。

  圣安德鲁的学生对社区服务活动从来都是一丝不苟的。不过,绝大多数大学生并不是因为畏惧学校规章制度,而是因为对这项活动本身有浓厚的兴趣。他们说,人要活得有意义。如果由于你的努力而使他人的生活变得更美好,这本身就是一种很“酷”的感觉呢!

  推开哈佛大学很多男生寝室的门,你经常会看到一幅烟气腾腾的画面,呛人的烟草味扑面而来。为了连轴熬夜应付繁重的学业,香烟成了许多哈佛男生的“常规武器”。

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